科学家在一亿年前的琥珀中发现最小恐龙

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摘要:据外媒报道,在缅甸北部的一处考古遗址,研究人员在琥珀中发现了一种新恐龙的类鸟头骨 。科学家表示,这是迄今为止发现的最小的中生代时期恐龙化石,它的小尺寸使它比目前地球上发现的最小的活鸟还要小。“当我第一次看到这个标本时,它让我大吃一惊,”中国科学院古生物学家、这篇论文的合著者Jingmai O’Connor在一段《自然》视频中说道,“它或许在9900万前生活于缅甸北部,不幸被针叶树流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并保存至今。这块包裹它的琥珀重量不足3克。”根据周三发表在《自然》杂志上的论文披露,这块头骨估计有近1亿年的历史。

2020-03-13 14:01:49 来源: 环球网

【环球网科技报道】据外媒报道,在缅甸北部的一处考古遗址,研究人员在琥珀中发现了一种新恐龙的类鸟头骨(广义恐龙包括鸟类)。科学家表示,这是迄今为止发现的最小的中生代时期恐龙化石,它的小尺寸使它比目前地球上发现的最小的活鸟还要小。

“当我第一次看到这个标本时,它让我大吃一惊,”中国科学院古生物学家、这篇论文的合著者Jingmai O’Connor在一段《自然》视频中说道,“它或许在9900万前生活于缅甸北部,不幸被针叶树流下的树脂包裹,在漫长的地质年代中形成琥珀,并保存至今。这块包裹它的琥珀重量不足3克。”

根据周三发表在《自然》杂志上的论文披露,这块头骨估计有近1亿年的历史。据了解,该头骨的长度刚好超过15毫米,大约相当于一枚美国硬币的直径。对骨骼特征的分析表明,这种小生物已经成熟,它有大大的眼睛和很多小牙齿。由于这个原因,这个新物种被赋予了学名Oculudentavis khaungraae——宽娅眼齿鸟。

外媒报道称,为了研究这个头骨,研究小组用一个专门的扫描仪来扫描这个琥珀标本,这个扫描仪可以精确到毫米级,并生成头骨的三维重建图。通过重建,研究小组可以推断出Oculudentavis的生活方式和饮食习惯。强化的头骨也表明它可能比类似大小的物种咬得更狠,可能以小昆虫为食。

据悉,目前已知最小的现生鸟类为蜂鸟,最小的蜂鸟是吸蜜蜂鸟(Mellisuga helenae),重约1.95克,长5.5厘米,是世界上最小的鸟类。

研究团队提到,从头骨尺寸来看,此次命名的眼齿鸟比蜂鸟还要短一些,是迄今发现过的最小的古鸟类,同时也是史上最小的恐龙。

“Oculudentavis真是太奇怪了,”Jingmai O’Connor说。“它有很多牙齿,尽管这些牙齿很小很小,但可以表明它是掠食者。”

同为该论文的合著者、美国洛杉矶自然史博物馆博士Lars Schmitz在一份新闻稿中表示:“包裹着脊椎动物的琥珀很罕见,这为我们了解恐龙与古鸟类的演化提供了一扇窗口,尤其是对小型化动物的形态演化具有重要意义。”
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