地质专家邢立达:我是怎样从琥珀中发现恐龙的

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摘要:我当时心情非常激动,把这个标本带回中国,经扫描发现,这果然是一段有着八九个椎体的恐龙尾巴。我们的成果在世界上引起了很大的轰动,大家给我起了一个外号叫作“琥珀叔叔”。2016年,他发现了全球首例琥珀中的恐龙,震惊了全世界。在不久前的国际科学论坛上,中国地质大学副教授邢立达讲述了那段寻找琥珀的神奇之旅。

2018-07-30 03:41:38 北广人物 2018年28期

我当时心情非常激动,把这个标本带回中国,经扫描发现,这果然是一段有着八九个椎体的恐龙尾巴。我们的成果在世界上引起了很大的轰动,大家给我起了一个外号叫作“琥珀叔叔”。

2016年,他发现了全球首例琥珀中的恐龙,震惊了全世界。在不久前的国际科学论坛上,中国地质大学副教授邢立达讲述了那段寻找琥珀的神奇之旅。

邢立达说:“首先我来说说缅刨,这个国家盛产琥珀。缅甸与中国的关系源远流长,在汉朝,缅甸是中国的藩属国,所以他们会把自己最好的珍宝送来进贡,琥珀就是他们中,就发现了一个王侯佩戴的琥珀,虽然不能确定它是否來自缅甸,但是可能性很大。然而非常遗憾的是,由于缅刨常年战乱,很难有科学家能够深入到矿区去研究琥珀的地质背景。我是其中胆子比较大的—个,刚好在他们内战比较稳定的时候去了一次。在缅甸,开采琥珀的琥珀矿井通常很原始。井的深度接近100米,在那么深的地方,缺氧、渗水、崩塌是经常发生的事情。井口很窄,只有身材很瘦小的人或者童工才能下得去,他们通常就用一根绳子绑住腰,非常危险。所以说,这些琥珀自真是浸满了当地人的血泪。刚挖出来的琥珀称之为“毛料”,产量有多少呢?每年至少有10吨。大家可能见过比较大的琥珀,但其实琥珀是非常轻的。

“琥珀不仅是树脂的化石,而且它里面包裹着史前的生命,这些活灵活现的生命,是我们古生物学家一生的追求,我们称之为‘时光的胶囊。它冻结了时光,把上亿年前的古生物包裹起来,原封不动地送到我们面前,这是它对于我们来说最重要的意义。但是有些采集琥珀的地方我们很难去,为什么?从缅甸的国际旅游城市密支那到德乃、到矿区,这区区150公里的路,在中国也许只需要一个小时,而在当地10个小时也到不了。因为这里有一年长达8个月的雨季,道路泥泞;还有雷区,各种地雷都有。我路过的时候,看到过一头成年大象中了一个反步兵地雷,全身有1000多个弹孔,特别悲惨。由于一直在打内战,缅甸的琥珀产量直线下降。回到琥珀,有一爪概念大家要知道:恐龙灭绝了吗?没有。其实,恐龙的—个分支演化成了现在的鸟类。所以我想,琥珀里出现了这么多远古的脊椎动物,难道就没有恐龙和鸟吗?不可能,我要去缅甸看看。

“于是我去了,第二年就有了非常重要的发现。我们在一个珠宝商的手里发现了一块琥珀,里面是一只完整的小鸟的整面翅膀。这里有一个非常有趣的细节,它被包裹进树脂的时候是生还是死?我们研究后发现,树脂滴在它身上的时候,它是活着的。为什么?因为它用翅膀拼命地挣扎,从而使树脂里产生了很多气泡。我们把这个标本送到了有最先进的扫描设备的地方,还用了一些显微CT技术等等,目的就是为了重建数据。

“我们在琥珀里的古鸟翅膀上找到了它的原始特征,这是人类第一次在琥珀里找到鸟的标本,是我们第一次看到中生代的古鸟类的真实样貌。我非常激动,这是我生命中最美好的时刻之一。我们还在琥珀里找到了可爱的小恐龙。有—天—位琥珀商对我说:“这个琥珀好漂亮,有两只小蚂蚁正在往树上跑。”我仔细一看,这个所谓的“树”是羽毛,而且这个羽毛非常原始,只可能出现在白垩纪的古马身上,或者是当时普遍存在的恐龙身上。

“我当时心情非常激动,把这个标本带回中国,经扫描发现,这果然是一段有着八九个椎体的恐龙尾巴。鸟类的羽毛多样性极强,一共有五个发展阶段。这个琥珀里的恐龙羽毛并不属于这五个阶段中的任何一个,而是处在两个阶殴之间的过渡环节。神秘的中间环节是全世界古生物学家的终极追求,这个羽毛就是其中一颗璀璨的明珠。经过艺术家的复原,我们看到这是一只在地面上奔跑的、只有18厘米高、吃着小昆虫的肉食性小恐龙,非常可爱。

“当我们把“时光的胶囊”打开以后,越来越多的神奇小宝贝出现了。去年我们发现了—个古鸟类琥珀,把它拿去扫描。扫描的老师半夜打电话给我,他说这个琥珀里不仅有—对金黄色的鸟足,还有翅膀、脖子、头,这是一只完整的鸟。这个琥珀长度为9厘米,这只小鸟从头到尾巴6厘米,所以可以清晰地看见它身上的很多细节。经过复原,这是一只一亿年前的雏鸟,出生仅仅一周。我们的成果在世界上引起了很大的轰动,大家给我起了一个外号叫作“琥珀叔叔”。我们未来的目标是把这些标本全部放在一起,做成一个全世界唯一的琥珀脊椎动物库。我相信在不久的将来,这个目标一定能够实现。”
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